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La Dame et le poète, Maeve Haran

18 Nov

la_dame_et_le_poeteQuatrième de couverture

Dans l’Angleterre élisabéthaine, il ne fait pas bon être érudite lorsque l’on est une jeune fille de bonne famille. Pourtant, la jeune Ann More a reçu une solide éducation de la part de son grand-père. Conséquence de cette anomalie : la jeune fille refuse d’épouser un homme avec lequel elle n’aurait aucun plaisir à vivre. Un tel entêtement ne peut que lui créer des problèmes, surtout lorsqu’il se double d’un amour déraisonnable pour un jeune poète à la réputation sulfureuse… un certain John Donne.

Mon avis

En matière de romance, j’ai tendance à être exigeante quant à l’intrigue. J’ai besoin de personnages crédibles, d’une idylle qui le soit aussi, même si elle peut être cousue de fil blanc, et d’un décor qui me parle. Mais les personnages trop creux et les sentiments qui tombent comme des cheveux sur la soupe ont tendance à me faire fuir. De fait, jusqu’à présent, peu de romances ont trouvé grâce à mes yeux (il faut dire aussi que je n’en lis pas énormément, non plus ^^ »).

Avec La Dame et le poète de Maeve Haran, je partais sur un bon a priori. Déjà, une couverture pareille, avec plume et parchemin bien en vue, ne pouvait que me parler. La quatrième de couverture a achevé de me convaincre et me voici donc avec cette romance dans ma liseuse 🙂

Profitant du fait qu’avec le NaNo, une lecture-détente ne serait pas de refus, je me suis plongée dans ce roman… Et dès la première page, où est cité un extrait de la poésie de John Donne, je me suis demandé quelle était la part d’historique dans ce roman. J’ai donc fait une petite recherche et surprise : les deux personnages principaux de La Dame et le poète ont réellement existé ! Il faut dire que par chez nous, John Donne n’est pas un poète très connu, alors que dans le monde anglo-saxon il est considéré comme l’un des plus importants auteurs de poésie métaphysique et, vers la fin de sa vie, l’auteur d’un sermon qui a fait date.

Nous avons donc affaire à une romance historique et le moins que je puisse dire, c’est que l’auteur ne ménage pas ses efforts pour nous plonger à la fin du XVIe siècle, sous le règne de la reine Elizabeth Ière. À travers les yeux de Ann, narratrice de l’histoire, nous découvrons la façon de penser et de vivre des personnes de l’époque. Les pages fourmillent de détails, qu’il s’agisse des tenues, de la nourriture, des codes régissant la vie en société selon son niveau dans celle-ci, des connaissances médicinales, Maeve Haran ne se prive pas de descriptions. Cela aurait pu être lourd, mais pour moi, cela fut très immersif, au point que j’en ai eu envie de revisionner les films Elizabeth et Elizabeth : L’Âge d’or, réalisés par Shekhar Kapur avec Cate Blanchett dans le rôle-titre.

Si la reine en question ne fait que quelques apparitions dans le roman, sa présence plane tout du long. Mais c’est bien Ann More, puis plus tard John Donne, qui sont les héros de cet ouvrage. Ann est décrite comme une femme à part – elle a bénéficié d’une éducation lettrée poussée, chose rare pour une femme de l’époque, et dispose d’un caractère indépendant. Du haut de ses quatorze ans, elle ose s’opposer à son père quant au choix de son mari, ce qui lui vaut bien des ennuis. Il faut dire qu’à l’époque, les mariages étaient arrangés par le père et la fille n’avait pas son mot à dire. Les difficultés propres à cette période ne sont d’ailleurs pas épargnées au lecteur : maladies, décès en couches, guerres, emprisonnements et exécutions motivées par la religion (à l’époque, l’Angleterre s’était séparée de l’Église catholique romaine) ou de respect manqué à la souveraine… l’époque n’est pas embellie, mais bien retranscrite dans sa réalité.

Ce qui est romancé, c’est sans doute la façon dont l’idylle se noue et les pensées intimes de Ann. Si John Donne a laissé davantage de traces dans l’Histoire, ce n’est pas le cas de Ann. Le peu que l’on sait d’elle tourne autour de sa famille et de sa relation avec le poète. Maeve Haran entreprend donc de combler ce vide avec La Dame et le poète et le fait très bien. On s’attache à Ann, on partage ses peines et ses joies. On suit avec intérêt les prémices de la relation entre elle et John Donne, puis son développement.

J’ai passé un très agréable moment à lire cette romance historique et à redécouvrir l’Angleterre du XVIe siècle. J’ai beaucoup apprécié, également, les quelques poèmes de John Donne que l’auteur a glissé au fil du récit, me permettant ainsi de l’aborder. Quant à la narratrice, Ann, son côté moderne avant l’heure fait que je m’y suis vite attachée.

La Dame et le poète est une donc une bonne lecture de détente, tout en étant solidement documentée et en mettant en scène des personnes ayant réellement existé sans en expurger l’intérêt. Une romance qui se lit avec plaisir ! 🙂

Éditions Milady, 407 pages, 2012

Pour aller plus loin

Cette lecture s’inscrit dans le challenge Je suis éclectique du forum Mort-Sûre, catégorie Romance

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3 Commentaires

Publié par le 18 novembre 2014 dans Lecture

 

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3 réponses à “La Dame et le poète, Maeve Haran

  1. girlkissedbyfire

    18 novembre 2014 at 7:27

    ça a l’air sympa !

     
  2. Strega

    19 novembre 2014 at 7:43

    Je ne suis pas du tout fan de romance, cependant j’avoue que celle-ci me tentait justement à cause des personnages, mais j’avais peur d’être déçue. Ton avis me donne envie d’essayer.

     
    • Lullaby

      19 novembre 2014 at 9:49

      Pareil que toi quand j’ai pris le livre, et finalement j’ai accroché ! 🙂 Seule la fin m’a un peu ennuyée – une fois les tourtereaux ensemble, y avait moins de tension donc ça me passionnait moins. Mais rien que la plongée dans le XVIe siècle anglais valait le coup ! 🙂 Après ça reste une romance, bien sûr, mais je ne l’ai pas trouvée trop gnangnan (sauf les scènes d’amour, bien sûr, qui sont romantisées à mort m’enfin bon, ce n’était qu’à la fin ^^). J’espère que tu ne regretteras pas l’essai ! 🙂

       

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